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AH-64和RAH-66直升机共享先进技术

  为美国陆军队H—66“科曼奇”直升机研制的先进前视红外系统将作为洛克希德马丁公司的“箭头”系统对美陆军AH—64A/D66阿帕奇”直升机修改的一部分进行完善。由于两个直升机计划分享共同的先进技术而大大降低费用和风险。
以洛克希德马丁公司和波音公司为主的竞争小组赢得了一项合同,主要通过安装第2代前视红外装置来改进和现代化“阿帕奇”的瞄准和导航系统。用于研制的最初费用约7800万美元,改进743架AH—64的长期合同金额超过10亿美元。
  “箭头”系统通过采用在“科曼奇”计划下研制的前视红外和激光技术来改进AH—64直升机在16年前所用的“目标搜索与指示瞄准具/飞行员夜视传感器”(TADS/PNVS)。与现在的 TADS/PNVS比较。“箭头”系统的先进光电系统将使夜间和恶劣气候下的性能几乎提高一倍,可靠性比美陆军要求的提高值134%还要高。高可靠性和机内测试特点预计能使这种传感器系统的使用与维护费用减少一半多。整个维护性和可靠性将约提高2倍。
  把“科曼奇”的前视红外装置装在“阿帕奇”上以便有时间对该装置进行完善,然后再安装到“科曼奇”上。许多外场可更换件对于这两种直升机来说有相同的零件号。这是一种重要的方案,因为美国陆军计划将来在同一个中队中使用这两种直升机。
  “阿帕奇”直升机的2个机头转塔通过“箭头”系统的修改进行改进。较低的瞄准转塔将装改进的前视红外装置、白天使用的电荷藕合装置电视和激光指示器与测距仪。较高的导航系统转塔装有图像增强的前视红外装置和留有将来安装图像合成装置的位置。
多编码激光器能进行对眼睛无害的训练和正规的作战瞄准。
  这种前视红外装置的分辨力非常高,在大多数情况下飞行员不需要戴夜视镜。不过有些红外瞄准信息得不到。一个明显的改进是这种综合系统能让飞行员使用前视红外装置瞄准目标或驾驶直升机。两名飞行员都能操纵所有的驾驶、导航和瞄准系统。前座飞行员不能做的唯一一件事是起动发动机。
  “箭头”系统又取代了副驾驶员兼射击员的光学中继管(ORT),这使零件数减少了90%,约从1600个零件减少到200个以下。称作“目标电子显示器与控制装置”(TEDAC)的阳光下可读的975线高分辨率单色显示器比直接观察光学装置轻9.1公斤,并且前座飞行员有更大的空间。
  在目前的“阿帕奇”直升机上,副驾驶员兼射击员不是要监视难以看清的3英寸监视器就是要把眼睛靠近光学中继管使其迅速对准目标。在猛烈的作战机动期间,飞行员可能会头晕。用TEDAC代替整个光学中继管系统能使飞行员平视操作。去掉了光学机械也就消除了漫射激光能量对飞行员眼睛的伤害。
  飞行人员喜欢“箭头”系统的一个特点是它自动内部校正TADS/PNVS。现在“阿帕奇”的飞行员必须每天在飞行之前进行校正,如果气温很高的话在一天之内要重复进行几次校正。
  1999年,用于“箭头”系统的新前视红外装置作为“科曼奇”降低风险研制的一部分在拉克堡进行了试飞。特别是在有雾的夜晚,试飞员能证明“阿帕奇”目前的前视红外装置与新系统之间的明显差别。
  洛克希德马丁公司有“阿帕奇”用的第1代瞄准前视红外装置和“科曼奇”用降低风险的第2代前视红外装置。这使它能在非常相同的条件下比较这两代前视红外装置。使用新前视红外装置时,飞行员能看清地平线、树线、电力线、建筑物、车辆、甚至云和树木在水中的例影。
  飞行录像带清楚地表明在清晰度方面的明显差别。“阿帕奇”标准前视红外装置是十分模糊的,以致一名飞行员说只用它飞行在某些气象条件下是“危险的”。相反,“科曼奇”前视红外装置能在夜间和雾天识别150米外的单架飞机和电线。
  新前视红外装置的可分辨温度比第1代的低10倍,几乎完全消除了“红外交叠”,交叠时地形与空气温度差不多,因而图像模糊。