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最早的直升机空邮

  直升机可以垂直起飞,垂直降落,且不要机场;能够向前、向后、向左、向右等方向飞行;还能在允许的高度上悬停和在空中定点转弯;更重要的是与地面的车辆相比,受自然条件影响小,很适用于邮政业务。因此直升
机从20世纪如年代初进人实用阶段后,就倍受邮政部门青睐。20世纪40年代中期,直升机便作为一种新型的邮政工具进入了邮政系统。
  美国最先试验使用直升机开展邮政业务,时间是1946年10月1日,是在芝加哥郊区由美国邮政局和陆军航空队联合进行的,采用的是西科斯基公司制造的S—51型单旋翼4座直升机。
  1947年5月22日,美国民航局向美国洛杉肌航空公司颁发临时许可证(三年),允许该公司从当年10月1日起使用一架S—51直升机开办定期邮政空运业务。头3年中,该公司共飞行20万架次,运送了1300万磅邮件。